Neumáticos | Goodyear presenta el Aero, un prototipo de neumático-hélice para coches voladores

Características como la estructura no neumática podrían incorporarse a productos de Goodyear en el futuro.

El Goodyear Aero es un neumático dos en uno
El Goodyear Aero es un neumático dos en uno

Pocos productos se han visto en el Salón del Automóvil de Ginebra tan futuristas como el Goodyear Aero. Se trata de un prototipo de neumático dos en uno, diseñado para los coches voladores autónomos del mañana. Funcionaría como un neumático para conducir por la carretera y como una hélice para volar por el cielo.

Entre las características más innovadoras del prototipo Aero, destaca su diseño multimodal. Actuaría como un tren motriz para transferir y absorber fuerzas hacia y desde la carretera en una orientación tradicional, y como un sistema de propulsión de avión para elevarse en otra orientación.

Otra característica es la estructura no neumática. Este exclusivo neumático sin aire utiliza una estructura no neumática, lo suficientemente flexible como para amortiguar los golpes cuando se conduce en la carretera, y lo suficientemente fuerte como para girar a las altas velocidades necesarias para que los rotores creen una elevación vertical. Los radios del prototipo proporcionarían el soporte para aguantar el peso del vehículo o actuar como las aspas de un ventilador para impulsar la elevación cuando el neumático esté inclinado. 

El prototipo Aero utiliza fuerza magnética para lograr propulsión sin fricción. Esto permitiría mantener las altas velocidades de rotación requeridas para conducir el vehículo en el suelo y, cuando la rueda esté inclinada, levantarlo en el aire y propulsarlo hacia adelante.

Otra innovación es la detección óptica. El Goodyear Aero emplearía sensores de fibra óptica basados en  luz para monitorizar las condiciones de la carretera, el desgaste de los neumáticos y la integridad estructural de este. 

Por último, también incluiría un procesador de inteligencia artificial que combine la información de los sensores del neumático con los datos de las comunicaciones de vehículo a vehículo y de vehículo a infraestructura. El procesador de IA analizaría estos flujos de datos para recomendar una acción determinada, como que el vehículo se adapte al modo de vuelo o conducción, e identificar y resolver problemas relacionados con los neumáticos antes de que ocurran.

Aunque el Aero es un diseño puramente conceptual, Goodyear está desarrollando algunas de sus tecnologías más importantes, como la estructura no neumática y las capacidades inteligentes para los neumáticos, mientras que otras podrían convertirse en la base de nuevas ideas y productos para el futuro.

A este respecto, Chris Helsel, director de Tecnología de Goodyear, explica: "Con las compañías de movilidad que buscan en el cielo la respuesta a los desafíos del transporte urbano y la congestión, nuestro trabajo en arquitecturas y materiales avanzados para neumáticos nos llevó a imaginar una rueda que podría servir como un neumático tradicional en la carretera y como un sistema de propulsión en el cielo". "Los prototipos de Goodyear pretenden provocar un debate sobre los neumáticos y las tecnologías de transporte para un nuevo ecosistema de movilidad", concluye Helsel.

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