Electromecánica | BattMAN ReLife, nuevo software de Audi para comprobar la batería de vehículos eléctricos

Desarrollado por Audi Bruselas, permite determinar en apenas unos minutos el estado de la batería y proceder a remanufacturarla, darla una segunda vida fuera del automóvil o reciclarla en la planta piloto de Volkswagen Group Components en Salzgitter (Alemania).

BattMAN ReLife permite comprobar el estado de las baterías en minutos y muestra qué células y módulos pueden reutilizarse
BattMAN ReLife permite comprobar el estado de las baterías en minutos y muestra qué células y módulos pueden reutilizarse

El departamento de gestión de calidad de Audi Bruselas ha desarrollado un software, BattMAN (Battery Monitoring Analysis Necessity) ReLife, que permite comprobar, en pocos minutos, el estado de la batería de los vehículos eléctricos. Dicho sistema de evaluación se utilizará como medio de diagnóstico inicial en el proceso de reciclaje de baterías en la planta piloto que Volkswagen Group Components tiene en funcionamiento en Salzgitter desde principios de año. Dependiendo de la capacidad, la batería de alto voltaje podrá ser reutilizada en un vehículo en su totalidad o en parte, recibir una segunda vida como sistema de almacenamiento de energía móvil o estacionaria o recuperar sus materiales para la producción de células de batería nuevas mediante un innovador proceso de reciclaje.

BattMAN se utilizó en principio para el análisis rápido y fiable de la batería de alto voltaje del Audi e-tron y, desde entonces, se utiliza como herramienta de diagnóstico para varias marcas del grupo Volkswagen. En colaboración con los expertos de Volkswagen Group Components, se sometió a un nuevo desarrollo, antes de la apertura de la planta piloto de reciclaje de baterías, ubicada en Salzgitter, al norte de Alemania. Tras varios meses de programación y pruebas, surgió como una primera evaluación fiable de una batería en sólo unos minutos (antes se tardaban varias horas), de cara a establecer sus posibilidades para un uso posterior.

Así funciona

Tras enchufar los conectores de baja tensión, el dispositivo comprueba si la batería es capaz de comunicarse y transferir datos. A continuación, el sistema detecta y muestra cualquier posible mensaje de error, así como la resistencia del aislamiento, la capacidad, las temperaturas y los voltajes de las celdas. Axel Vanden Branden, ingeniero de calidad de Audi Bruselas, señala que pueden medir los parámetros más importantes de una célula de batería. “Un sistema de semáforo indica el estado individual de cada una de las células de las que está compuesta la batería: el color verde significa que está en buen estado, el amarillo, que requiere una inspección más detallada, y el rojo, que la célula está fuera de servicio”, indica

Tres alternativas

Determinado su estado, se abren tres opciones. Por un lado, la remanufacturación, por el que la batería, debido a su buen o muy buen estado de salud, puede ser reprocesada para su posterior uso como pieza de recambio para los vehículos eléctricos, tras ser sometida a un trabajo de reparación que refleje su valor actual en el mercado. Por otro, la “segunda vida”, que incluye baterías con medio y buen estado y que permitirá su uso continuado fuera de un vehículo eléctrico durante años; por ejemplo, como estación de carga rápida flexible, robot de carga móvil, sistema de transporte sin conductor o carretilla elevadora, así como en un sistema de almacenamiento doméstico o de energía de reserva de emergencia.

La tercera opción implica un reciclaje eficiente en la planta de Salzgitter, donde los procesos mecánicos desmontan las baterías al final de su vida útil y recuperan materiales como aluminio, cobre, plásticos y “polvo negro”. Este último contiene valiosos componentes como litio, níquel, manganeso, cobalto y grafito, que son separados por socios especializados, por medios hidrometalúrgicos, antes de ser procesados de nuevo en un material catódico.

Para el responsable de células y sistemas de baterías en Volkswagen Group Components, Frank Blome, “los materiales reciclados de las baterías son tan eficaces como los nuevos. Estos materiales se utilizarán para abastecer nuestras actividades de producción de células de batería en el futuro”. Y Volker Germann, director de Audi Bruselas, añade que “el desarrollo de BattMAN ReLife es un gran ejemplo del éxito al que conduce la cooperación entre las distintas marcas del grupo Volkswagen”.

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