Electromecánica | ¿Cómo funciona la suspensión neumática de un turismo?

Puntales de suspensión y/o balonas compresor de aire, bloque de válvulas y acumulador de presión son algunos de sus componentes.

Conocer componentes y funcionamiento de este sistema es básico para abordar las reparaciones
Conocer componentes y funcionamiento de este sistema es básico para abordar las reparaciones

La reparación y el mantenimiento de la suspensión neumática de un turismo pasa por la necesidad de conocer en profundidad el funcionamiento de este sistema y sus componentes, según explica el fabricante Arnott.

Dichos componentes son: puntales de suspensión neumática y/o balonas neumáticas con amortiguadores independientes, unidad de control electrónico, compresor de aire, bloque de válvulas, acumulador de presión, sensores de altura y mangueras o tuberías de aire.

Por lo que se refiere a los amortiguadores y puntales, estos son similares a los de una suspensión convencional, pero los muelles helicoidales metálicos se sustituyen por balonas neumáticas.

Sin embargo, la balona neumática tiene características diferentes a las del muelle helicoidal, por lo que la configuración del amortiguador se ajusta de forma distinta para atenuar correctamente los movimientos. Además, la balona neumática está hecha de goma resistente, con una estructura multicapa de hilo cruzado para proporcionar una integridad estructural.

La firma añade que a pesar de que estos componentes se desgastan con el uso, pueden soportar temperaturas extremas y la abrasión causada por la tierra y los escombros de la carretera. Asimismo, los anillos de engaste de acero inoxidable proporcionan una estructura hermética que conecta la balona de goma con las partes superior e inferior.

En cuanto a la unidad de control electrónico, esta es el cerebro del sistema y se encarga de controlar la presión, procesar las señales de entrada de los sensores de altura, gestionar el bloque de válvulas y activar el compresor.

Por su lado, el compresor se usa para suministrar el aire que hincha las balonas neumáticas. Suele incluir un secador, que almacena la humedad y la evapora por efecto del calor emitido por el propio compresor.

En el funcionamiento de este sistema hay que tener presente que cuando los sensores de altura envían una señal a la ECU indicando que el automóvil no tiene la altura predeterminada, se activa el compresor. Así, la presión del aire circula a través del bloque de válvulas y las mangueras hasta llegar a las balonas. Por su parte, el bloque de válvulas regula la dirección en la que circula la presión del aire. El exceso de presión sigue el mismo camino desde la balona hasta el bloque de válvulas.

Otro aspecto que no hay que pasar por alto es el hecho de que la presión se libera al exterior con una válvula de purga de aire o se almacena en un acumulador, que contiene aire a presión y funciona como un tanque de reserva y se puede utilizar para proporcionar con rapidez la presión necesaria, lo que ayuda a regular de forma más eficiente la activación del compresor y evitar posibles sobrecalentamientos derivados de encenderse y apagarse constantemente.

Aunque la ECU reacciona a la señal de los sensores de altura, no es cierto que el sistema cambie la presión de las balonas de forma continua. Por ejemplo, cuando se toma una curva, las balonas situadas en el lado exterior no se llenan de aire al instante para mantener el vehículo nivelado. En este caso, los sistemas más avanzados usan amortiguadores electrónicos que cambian las características de la amortiguación en una fracción de segundo para minimizar el balanceo.

A pesar de que una suspensión convencional tiene características similares a la neumática, esta aporta ventajas como la capacidad de ajustar la altura libre al suelo, mayor confort y la posibilidad de nivelar la carga.

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