Reparación | Andrew J. Feustel: de mecánico a astronauta

Empezó en un taller de coches y estudiando diseño automotriz y terminó en la NASA.

Andrew J. Feustel
Andrew J. Feustel

Andrew J. Feustel es un astronauta que comenzó su carrera hacia el espacio trabajando en un taller mecánico y de cuya historia se ha hecho eco Loctite en un artículo publicado en su blog.

Este estadounidense desarrolló su vida profesional y académica en el ámbito de la automoción en sus años de juventud.

Según cuenta el propio Feustel, la afición por la mecánica y por arreglar cosas le viene desde pequeño, al igual que el gusto por los coches. Otra de sus pasiones era el universo.

Así, su primera experiencia profesional fue en un taller de coches llamado International Autoworks. Simplemente se presentó con un amigo y, al ver su desempeño, le ofrecieron un puesto de trabajo. Lo compaginaba con sus estudios de diseño automotriz en el Oakland Community College, cerca de Detroit.

Tras tres años trabajando en este taller, Feustel comenzó una carrera en la Universidad de Purdue, donde se matriculó en Geología y geofísica.

Una vez terminados sus estudios, Feustel deseaba poner en práctica sus conocimientos de diseño, geología y su pasión por el espacio. La oportunidad le llegó con una oferta de trabajo en ExxonMobil, en Houston, Texas, cerca de una de las sedes de la NASA.

Feustel narra como allí veía todos los días astronautas yendo hacia la base, lo que día a día alimentaba en él un pensamiento: él también quería ser uno de ellos. Así, en 1999 se apuntó al programa de la NASA, junto con otros miles de candidatos, y en el año 2000 fue seleccionado.

Algunos de sus logros más importantes son haber estado dos veces en órbita a bordo de la Estación Espacial Internacional, una como ingeniero y otra como comandante (y lo hará una tercera vez en marzo de 2018).

No obstante, no ha abandonado su relación y su gusto por la automoción, su biografía de la NASA destaca que aún es miembro del BMW Car Club of America y el organizador del Purdue University Grand Prix, una carrera de karts que se celebra en dicha universidad de forma anual.

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