Electromecánica | Toyota, primer fabricante en usar goma biosintética en motores y transmisiones

Los primeros vehículos se fabricarán el próximo mes de mayo, llegando a todos los modelos de la marca fabricados en Japón a finales de 2016.

Toyota, primer fabricante en usar goma biosintética en motores y transmisiones Toyota, primer fabricante en usar goma biosintética en motores y transmisiones
Toyota, primer fabricante en usar goma biosintética en motores y transmisiones

Toyota se convertirá en el primer fabricante de automóviles del mundo en utilizar biohidrina, una goma biosintética de nuevo desarrollo, en la producción de tubos flexibles para motores y sistemas de transmisión.

Desarrollada conjuntamente por la marca japonesa, Zeon Corporation y Sumitomo Riko, la goma de biohidrina se produce a partir de biomateriales de origen vegetal, frente a la epiclorhidrina, un compuesto de epoxi —polímero termoestable que se endurece cuando se mezcla con un agente catalizador— de uso común.

Dado que las plantas absorben CO2 de la atmósfera durante toda su vida, se calcula que dichos biomateriales alcanzan una reducción del 20% de emisiones durante el ciclo de vida del material, en comparación con la goma de hidrina convencional producida a partir de petróleo.

Los primeros vehículos en utilizar tubos flexibles con detección de vacío producidos a partir de biohidrina se fabricarán el próximo mes de mayo, llegando a todos los modelos de Toyota fabricados en Japón a finales de 2016.

Los tubos flexibles del motor y la transmisión exigen, según afirma Toyota, "un nivel particularmente elevado de resistencia al aceite y al calor. Puesto que la epiclorohidrina ofrece una excepcional resistencia al aceite, resistencia térmica, resistencia al desgaste térmico, resistencia al ozono y permeabilidad al gas, actualmente se emplea como compuesto esencial en la producción de goma para componentes como tubos flexibles, que se montan en diferentes elementos de los vehículos".

La producción de goma de biohidrina se vale de una serie de tecnologías de compuestos para unir materiales de origen vegetal con otros derivados del petróleo a nivel molecular. Estas tecnologías garantizan, según la marca japonesa, que la goma de biohidrina proporciona los niveles de resistencia y durabilidad necesarios para este tipo de tubos flexibles.

Por otra parte, este material es similar a la goma convencional de hidrina derivada del petróleo "en términos de calidad y adecuación para producción en serie", lo que permite, a juicio de Toyota, "su uso a gran escala en vehículos comerciales". En el futuro, Toyota tiene previsto ampliar el uso de la biohidrina a otros componentes de goma de alto rendimiento, como los tubos flexibles de los frenos y los conductos de suministro de combustible al motor.

De cara al futuro, Toyota ha anunciado que seguirá desarrollando y comercializando tecnologías que "permitan el uso de materiales como plástico ecológico y goma biosintética en un mayor abanico de componentes".

Con el uso de esta goma biosintética en vehículos, el fabricante da un paso más para alcanzar los objetivos medioambientales fijados en el ‘Desafío Medioambiental de Toyota 2050’, que representan "la exhaustiva hoja de ruta para contribuir a la sostenibilidad medioambiental mundial", apunta.

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